Mervyn Kersh 03-1944

17 AOD Komutanı Albay Gore bir gün 800 kişiyi bir araya getirdi ve bize ilk keşif grubu için D Günü'ne inen on subay ve adamın seçildiğini söyledi. Kendisinin de dahil olduğu her kademeden biri olacaklardı. Tek özel aşçıydı. Üstüm ve arkadaşım da onların arasındaydı. İlk D-Day inişlerinin haberini radyodan duyduk ve toplanıp bir saat içinde ayrılmaya hazırdık. Olayda, bir mayın 10 kişilik avans ekibini vurdu ve güverte altındayken dokuz kişi öldürüldü. Sadece güvertede olan Albay Gore hayatta kaldı ve yakalandı ve bir sonraki iniş dalgası için bizden gönüllüler istediği İngiltere'ye geri götürüldü. 40 adam istedi. Normandiya'ya çıkan ilk Ordnance Corps askerleri olacaklardı.

Bu memurların kaybı, hem Genel İdare Ofisinin hem de Teknik Ofisin "lidersiz" olduğu ve Jack Cotter'ın ben diğerinin sorumluluğunu üstlenirken olduğu anlamına geliyordu. Hala savaşı kazandık. Hayatta öğrendiğim iki temel ders var: asla gönüllü olmamak ve her zaman dikkatli olmak. İlk öğrendiğim ordu hayatımda, diğeri sivil hayatta çok daha sonraydı. Yine de, o gün bir adım ileri atan ilk kişi olduğumu hatırlamaktan her zaman gurur duyuyorum. Batıda bir İkinci Cephe için ateşli bir ajitatör olarak ve bir Yahudi olarak gerçekten başka seçeneğim yoktu. Konvoyla Gosport'a doğru ilerlerken, yollar açıktı ama yol kenarları, "İyi Şanslar" diye kutsama ve iyi dilekleri söyleyen insanlarla doluydu. Bazı yerlerde tamamen sessizdiler. İndiğimizde ne olacağını bilmemek de dahil olmak üzere her şey bizim için çok etkileyiciydi. Normandiya'da ne olduğu hakkında hiçbir fikrimiz yoktu. BLA'nın, İngiliz Kurtuluş Ordusu'nun bir parçası olmaktan gurur duydum, çok ilham verici bir isim seçimi, ancak daha sonra Ren Nehri İngiliz Ordusu (BAOR) olarak değiştirilecek.

Gosport'a vardık ve ev kadınlarının bizim için durmaksızın içki döktüğü ara sokaklara park ettik. Konserve kutularda et ve sebze çorbası rasyonundaydık, ardından konserve şeftali ve çay geliyordu. Dokunamadığım çorba, koşer olmadı, ama şeftalilerin tadını çıkardım ve çayı görmezden geldim.

Billingshurst'ten ayrılmadan hemen önce, Kaptanımız bazı gizli belgeleri toplamak için Londra'ya gitmek zorunda kaldı. Motorlu bisikletle gitti, ancak öğle yemeği için bir kafede geri dönerken aptalca durdu, evrak çantasını el çantasındaki belgelerle birlikte bisikletin üzerinde bıraktı - ve bisiklet çalındı. Suçlandı ve her zaman askeri mahkemeyi bekleyen silahlı gözetim altında yakın tutuklandı. Bizimle karşıya geçmedi.

Mervyn Kersh Şimdi

Yerine, işimiz hakkında hiçbir şey bilmeyen Kaptan Baldwin adında bir piyade Subayı getirildi. Teknik açıdan her şeyi bana bırakacağını söyledi. Gosport'ta kısa süre sonra çorbayı yemediğimi fark etti ve beni bir kamyonun arkası olan karargahına gönderdi. Kendimi kasten yurtdışında aktif hizmete uygun hale getirmemem için beni bir görevlendirmekle ilgili konuşurken orada durdum. Önünde Keşrut yasalarını anlatmak için bir saat geçirdim ve sonunda onu İkinci Cephe'nin bir parçası olma gayretimi konusunda ikna ettim. Bu konuyu perçinledi ve sonuçta ben suçlanmadım. Onu bir daha hiç görmedim.

Fransa'ya vardığımızda güvende ve iyi olduğumuzu söyleyen bir miktar “İşgal” parası ve posta kartları aldık. Ayrıca beyaz çikolata ve biraz Tommy Stove olan ve yemek tenekelerimizde yiyecekleri ısıtmak için bir çeşit fosfor diskle eşleşen acil durum rasyonlarımız da verildi. Ayrıca kendi kendine ısınan bir teneke çorbamız vardı - savaştan sonra üstlenmeyi tamamen beklediğim bir yenilik ama bu fikri bir daha hiç duymadım. Eisenhower'ın moral konuşmasının ve ardından Montgomery'nin ilham verici mesajının bir kopyası bize verildi ve onlar da çalıştı - en azından benim için.

Sabırsızlıkla, çıkarma gemilerini ve limandaki diğer gemileri yelken sırasının gelmesini bekledim. O gece bizim sıramızdı ve Donanmanın talimatıyla gemiye bindik. Sonunda tarihin bir parçasıydık.

Doğrudan 2. Ordu Karargahı altındaydık, ancak öncelikle 50 Kolordu'nun 30. Yayla Tümeni'ne hizmet verdik. Bir süre önce 2.Ordu omuz flaşlarımızı gururla dikmiştik. Montgomery doğrudan patronumuzdu ve ona ve yeteneğine tam bir inancımız vardı.

Fırtınalı hava nedeniyle D-Day'in 24 saat ertelenmesi nedeniyle, Gosport'ta kamyonlarımızın içinde veya altında mümkün olan her yerde uyuyarak bekliyorduk. Sonunda, sonunda Almanya'nın İkinci Cephesi'ndeki taarruza katılmak için karşımıza çıktığımız haberini dehşet içinde aldık.

Geceleri yola çıktık ve uyuduk - eğer yapabilseydik - her yerde tüm teçhizatımız ve tüfeklerimiz elimizde olan bir yer bulabilirdik: ("Bir askerin en iyi arkadaşı" sık sık söylenmişti). Bizden önce kendi adamlarımızın trajik olayından sonra, güvertede yıldızların altında uyumaya karar verdim. Şafak vakti, ufka kadar, neredeyse bir araya gelmiş teknelerin ve gemilerin olduğunu görebiliyorduk. Hepimiz kolay bir hedef oluştururken, birbirimizi de koruduk ve bir yerlerde bizi izleyen uçaklar ve denizde düşmanı kontrol eden denizaltılar olduğunu biliyorduk. Büyük deniz gemileri de uzaktan görülüyordu

Geçmemiz 14 saatimizi aldı ve denizcilerden biri bana biraz batıya sürüklendiğimizi söyledi. Yine de, kod adı Gold Beach olan Normandiya plajına ulaştık. Omaha Plajı'nda Amerikalıların yanında İngiliz hattının batı ucuydu. Daha güvenli bir yer için kumsalın ötesine geçemedikleri için çok büyük kayıplar vermişlerdi, ancak İngilizler uçurumları temizlemişti ve ben indiğimde sadece rampa yolundan yukarı çıkmak zorunda kaldık. Almanlar ilk saldırıdan sersemlerken ve onlar yeniden toparlanmadan önce gelme şansım olmuştu.

İngiltere'den ayrılmadan önce su geçirmez hale getirdiğimiz bir Bren-Gun Taşıyıcıda olduğumdan emin oldum. Sahile yakın bir yere indik ve ayaklarımı ıslatmadan sığ suda ve kumda ilerledik. Uçurumun tepesinde, Port-en-Bessin'de, köylüler bizi alkışladılar ve yavaşça ilerlerken bize kadeh şarap ve çiçek ikram ettiler. Bize farklı yönlerden ateş eden keskin nişancılar (Alman veya Fransız) vardı, bu yüzden başımı aşağıda tuttum ve muhtemelen zehirli şarabı reddettim.

boru hattı limanı en bessin
 
Port-en-Bessin'de boru hattı

Jack Cotter ve ben, uygun bir ofis konaklama yeri ararken, sürücülerimiz için uygun konaklama yeri bulmak için ana keşif grubundan ayrıldık - ve güzel bir şato bulduk. Kraliyet Mühendisleri bubi tuzakları için binayı ve dış mekanlarını ararken beklemek zorunda kaldık - piyanolarda, tuvalet koltuklarında ve görünüşe göre zararsız kalemlerde ve benzerlerinde pek çok kişi bulundu. 21. SS Panzer Tümeni'nin karargahıydı ve en azından ayrıntılı bir Alman haritası elde ettim.

Bize her şey açık olduğu gibi, bir Tuğgeneral olay yerine geldi ve piyade taburunun karargahı olarak şatoya komuta etme niyetini açıkladı. Saygılarımla, bizim payımıza çoktan çekildiğini belirttim ama o bir Tuğgeneraldi ve ben özeldim ve bu yüzden kazandı. Bu şekilde birkaç saat kaybettiğimiz için bölgede uygun olan her şeyi almak için oldukça geç kaldık ve o gece kamyonumuzun altında uyumak zorunda kaldık. Ertesi gün derin hendekleri olan bazı tarlaları ayırdık ve kendimize brandalarla kaplı bir “yuva” yaptık. Diğerleri geldiğinde, o an sahip olduğumuz şeyi kabul etmek zorunda kaldılar - ki bu birkaç gün sürdü.

Gündüz hiç Alman uçağı görmedik, ama gece bombalama ve makineli tüfekle geldiler ama bu her gece daha az oldu. O zamana kadar cephe yaklaşık on iki mil içerideydi ve Bayeux özgürlüğüne kavuştu.

Daha organize hale geldikçe, Bayeux'de Roş Aşana için bir Yahudi Servisi olacağını ve bağışlanabilecek tüm Yahudi personelin katılabileceğini öğrendik. Kendimi 'yedek' yaptım ve yağmurlar sırasında koyu gri çamuru takip eden koyu beyaz toz içinde kırsalda yürüdüm. Çatışmada öldürülen birçok ölü at ve sığırı geçtim.

Birkaç mil sonra hizmetin başladığı büyük salondaydım. Kısa ve çok etkileyici bir hizmet yürüten ve mükemmel ve güncel bir konuşma yapan Kıdemli Yahudi Papaz Haham Dr. Louis Rabinowitz tarafından alındı. Ortada kapıda bir kargaşa ile kesintiye uğradı. Bir Yahudi hizmetinin düzenlendiğini ve çoğunlukla İngiltere, ABD ve Kanada'dan çok sayıda Müttefik Yahudi askerinin olduğunu kuşkuyla öğrenene kadar yıllarca saklanmakta olan birkaç sivilin geldiği ortaya çıktı. Yidiş dilinde konuştular ve bu, birkaç müttefik ülkeden yüzlerce asker için tercüme edildi. Muazzam bir tezahürat aldılar ve hepimiz çok yenildik. Birçok asker, memleketlerinden eski dostlarla karşılaştı ve muazzam bir atmosfer oluştu.

Yahudi askeri hizmetleri nadiren bir saatten fazla oldu ve o noktaya kadar tekrar ya da Chazanut olmadan. İlham vericiydi - savaştan sonra tamamen kaybolan sivil hizmetler için açık bir mesaj. Kilise Hizmetlerinden muafiyet elde ettiğimde, genellikle aynı dönem için mutfak işlerine - spud-dayak - yaptırılırdım.

Kısa süre içinde çizgi sertleştikçe ilerledik. Piyade ve diğer birimler, çeşitli araçları toplamaları için adamlar gönderdi ve biz de onları tedarik edebildik. Dut Limanı toplandığında ve gemilerin ihale olmaksızın boşaltılabilmesi için yerine yerleştirildiğinde, daha fazla araç geldi ve Jack Cotter sahilde kalarak 200 şoförümüz tarafından bana göndermeden önce onları orada gördü. Onları ayırtmaya ve çeşitli birimlere ayırmaya, park yerlerini düzenlemeye ve yeniden sipariş vermeye başlamalıydım. Şoförlerimiz onları kıyıdan bana getirdi.

Sürücülerimiz, kelime dağarcığı çok az kelime ile sınırlı olan düşük zekalı bir gruptu ve konuşmaları da birkaç konuyla çok sınırlıydı. Bunlardan herhangi biriyle, kesinlikle gerekli olmadıkça yapacak çok az şeyim vardı.

Bu dönemde araba kullanmaya başladım. Sivil ehliyetim ve hatta bir ordum yoktu ama çok geçmeden işte öğrendim. Bir aşamada, birkaç hafta boyunca, dönüş çok yavaş olduğu için bir kontrol sistemi kurmak için araçların tamir edildiği bir REME birimine atandım. Genelde her gün giriş ve çıkış yapan araçları kaydettim, bu da onları işlerini hızlandırmaya teşvik etti. Sadece kırılmış ışığı olan ve kapıların içinde ve dışında kırsal alanlarda çalışan bir personel arabası buldum ... Daha sonra çift debriyajlı kamyonlara, kamyonlara ve ciplere mezun oldum! Vuruldu ve ıskaladı ama hiçbir şeye vurmadım !! Herhangi bir şanzımanı mahvettiysem veya herhangi bir şeye çarptıysam, orası doğru yerdi. Ama yapmadım.

Normandiya'dan kaçış için bu bekleme ve hazırlık sırasında bir gün Fransa'daki boş bir tarlada nöbet tutuyordum. Boş, yani korumam gereken bir topçu silahı dışında. Hava çok sıcaktı ve güneşlenmek için tüfeğimi ve kendimi bırakarak rahatladım. Aniden bir motorlu bisikletçi yanıma geldi, o sırada aklımı ve tüfeğimi topladım, ama çok geç. Bana ne yapmam gerektiği soruldu ve dört korkunç kelimeyle açıkladım: Bu silahı korumak, efendim. Kabul etmekten başka seçeneğim olmayan hazır durumda tüfeğim olmadan çok etkili olamayacağımı söyledi.

Bisikletli memurun iki yaka rozetli bir bere taktığını ve boynundan fırlayan bir fular taktığını daha önce fark etmiştim. Bu sadece Field Marshall Montgomery olabilirdi, ama maaşsız.
Beni gayri resmi bir şekilde selamladı, "Devam et asker" diye ekledi ve bir yere hızlandı. Daha fazlasını hiç duymadım ama o zaman kimseye de söyleyemedim. Monty ile tek görüşmem buydu.  

Normandiya sahilinin 18 Ağustos'ta patlamasından önce, Amerika'nın Caen bombalamasına şahit olduk ve şiddetli bir yağış gibiydi. Hiçbir şey böyle bir battaniyeden sağ çıkamazdı. Ne yazık ki aynı zamanda Müttefik birliklerini de öldürdü (daha sonra "dost ateşi" olarak tanımlanacak). Çok sayıda Alman askerini ele geçiren Falaise açığını kapattı ve Fransa'nın geri kalanına ve Almanya'ya giden yolu açtı.

Herhangi bir anda cephenin sadece birkaç mil gerisinde olduğumuzdan, sık sık topların gürültüsünü ve bomba yığınlarını duyardık. Alıcı tarafta kimin olduğundan asla emin olamadık ama sadece Almanların olmasını umuyorduk. Fransa'da bir zamanlar, bir süreliğine evimiz olarak kanvasın dikileceği yaklaşık üç ayak derinliğinde üç fit karelik bir çukur kazmıştık. Bir Alman Tiger tankı birliğinin bize on mil öteden yaklaştığına dair bir sinyal aldık. Ekipmanımızı ve kişisel eşyalarımızı gerçekten çok hızlı bir şekilde paketledik ve batıya doğru hızlı bir geri çekilme ("geri çekilme") için araçlarımıza tırmandık. Tanklar, müttefiklerin mermi olarak sahip oldukları hiçbir şeye karşı dayanıklı yeni bir zırh kaplamasına sahipti: az önce zıpladılar. Tüfeklerimiz hiç işe yaramazdı! Kaplanlar, “evimize” ulaşmadan önce, ancak RAF'ın ilk kez kullandığı roketler tarafından yok edildi. Her yönden rahatlık.

Bir araç şirketi olduğumuz için her zaman araçla seyahat ettim ve yanıma alabildiğim kişisel mallarım biriktirdim. Hatta ahşap bir yatak çerçevesi yaptım ve onu hasır bir palliasse ile kaplı çapraz dokuma ile “yaydım”. Bu benim birimimi kaybedene kadar benimle gitti. Ayrıca evden ve Siyonist örgütlerden kitaplar topladım ve yazışma kursları ile İbranice ve hatta Esperanto çalışmaya başladım. Sık yaptığım hareketler kısa süre sonra bunu uygulanamaz hale getirdi.

Ordu, siyasi olayları ve savaşın amaçlarını açıklaması gereken Eğitim Kolordusu Subaylarını tedarik etti. Duyduğum kişiler umutsuzdu ve tüm zamanların en kötü ve tehlikeli insanlarına atıfta bulunurken “diğer tarafa” veya “Gerry” ye atıfta bulunmalarıyla beni sürekli rahatsız ediyorlardı. Pek ilham verici değil. Bu yüzden - gayri resmi olarak - devraldım ve batı ve doğu cephelerinin bir tahtasında, renkli iğneler ve iplerle büyük bir harita yaptım ve savaş cephelerinin değişen kaderini işaretledim. Takipçilere, neler olduğuna dair yorumlar ve bu olayların askeri ve siyasi açıdan önemini gördüğüm şekliyle verdim. Takipçilerim büyüdü, bu yüzden resmi eğitimcilerin güncel olaylar gönüllü oturumlarından daha iyi olmalıydım. İki taraf arasındaki bir oyundan daha fazlasına dahil olduğumuz anlayışını aşıladığıma inanıyorum. Daha sonra acılarım için "siyasi ajitatör" olarak kaydedildiğimi öğrendim, ancak savaşın sonunu bile hızlandırmış olabilirim !.

Bu arada, XXX Kolordu'nun ardından, elimizdeki ilk değerli liman olan Calais'e gitmeden önce Caen üzerinden Lisieux'a ve ardından Amiens'deki bir Şatoya taşındık. Orada Ağustos ve Eylül aylarının sıcak aylarında cip ile Blankenburg'a kadar konvoylar yaptım. Benim işim, araçların aralarında gerekli mesafeyi korumasını (düşman hava saldırısı durumunda) ve geride kalmamasını sağlamaktı. Hepsi en yavaş aracın hızında gitmek zorundaydı. Gerçekten zevk aldığımı; 20 ila 30 araç arasında yukarı ve aşağı yarış.

Ayrıca NAFFI'nin kantini haline gelen Blankenburg Kumarhanesi'nde çalışan, biraz zaman geçirdiğim, sadece fotoğrafını ve adını aldığım ve ben taşınmak zorunda kaldığımda bir hava sahasının yakınında yaşadığı yerel bir kızla tanıştım. Daha sonra bölgeye döndüğümde yöre halkına fotoğrafı göstererek onu bulmaya çalıştım ve sonunda biri onu tanıdı. Ama alev o zamana kadar sönmüştü. Güle güle Madeleine Vershleist.

Liseux'da, kurtarıcılar onuruna düzenlenen yerel bir dansta bir kızla tanışmıştım, ama onu oradayken sık sık görmeme rağmen, annesi hiçbir zaman arkamızda beş metreden fazla olmadı. Her zaman siyah ve başörtüsü giyen anne, bir keresinde bana niyetlerimin onurlu olup olmadığını sordu ve savaş bittiğinde İngiltere'ye döneceğimi söylemek zorunda kaldım. Bu romantizmi sona erdirdi.

Amiens'te yaşlı bir kadın öğretmen benimle arkadaş oldu ve ertesi hafta beni onunla akşam yemeği yemeye davet etti. Yemeği kabul ettim ama korktum. Ona vejeteryan olduğumu söylemiştim ama oraya vardığımda benim için karaborsa tavuğu aldığından hiç şüphe yok ki hatırı sayılır bir maliyetle açıklamak ve ısrar etmek utanç vericiydi. Bana RAF'ın, siyasi tutukluların kaçabilmesi için kasabadaki bir SS Hapishanesi duvarını nasıl hassas bir şekilde bombaladığını anlattı. İngilizler, Toplama kamplarında veya onlara Yahudileri tedarik eden demiryollarında bu eylemi yapmayı reddetti.

Her yerde konuşmalarım Fransızcaydı. Bir Liverpool arkadaşım ve ben, taşıdığımız minik acil ocağında pişirdiğim yumurta ve sütü almak için Normandiya çiftliklerine giderdik. Bunlar, mobil mutfaktan yulaf lapası, haşlanmış patates, ekmek ve kakao ile birlikte ana diyetim oldu. Ayrıca annemden yemek paketleri aldım. Fransızca pratik yapmak için köylülerle her zaman saatlerce konuşurduk. Görev dışında birbirimizle sadece Fransızca konuştuk ve gramerimizi ve kelime dağarcığımızı kontrol edecek kimsemiz olmamasına rağmen oldukça yetkin hale geldik. Büyük miktarda peynirin depolandığı terk edilmiş bir Camembert fabrikası buldum. Maalesef her şey patladı ve pis kokuyordu, bu yüzden güvence altına aldığım şeyi gömmek zorunda kaldım.

Fransa'da, bir zamanlar, 50 galonluk devasa bidon benzinlerini korurken, arabası için benden biraz benzin almak isteyen bir Fransız bana yaklaştı - benzin, siviller için sıkı bir şekilde paylaştırıldı - ve ona şunu söyledim daha sonra dön. Bu arada boş bir tenekeye su koyup ona sattım. Tankını suyla ne kadar ileri gittiğini asla öğrenemedim. Aslında karaborsada Fransızlara benzin satan diğer askerleri duymuş olmama rağmen savaş için benzine ihtiyacımız vardı. Kayınbiraderim Jack, tüccar bir denizciydi ve Savaş çabası için Atlantik'in ötesine petrol getirmek için hayatını riske attı (ve neredeyse kaybediyordu). Sivil kullanım için harcamak üzere değildim.

Calais'de Jack ve ben bir tuğla ev bulduk ve orada bir süre ortak bir odada kendimizi rahat ettirdik. Rıhtımlardan araçların indirildiğini gördü ve cipimle Blankenburg'a kadar konvoylara eşlik ettim. Kesin konuşmak gerekirse, cipim değil, onu rahatsız etmeden ödünç aldığım Binbaşı Lee'nin cipini. Öyle oldu ki ben kilometrelerce uzaktayken aniden ona ihtiyacı oldu ve o da öğrendi. Beni kınadı ve ehliyetim bile olmadığına işaret etti. Ama bundan sonra sık sık kullanmama izin verdi - önce sordum.

Yılın ilerleyen saatlerinde Blankenburg'da, soğuğa rağmen deniz kenarında gömlek kollu yürürdüm. O günlerde çok formda olmalıyım.

Bir süre sonra yolumuza devam ettik. Fransa'dan Belçika üzerinden, önemli bir liman olan Antwerp yakınlarındaki Boom'a gittik ve bir kolejdeydik ve büyük araç parkımız için burayı kullandık.

3 tonluk bir kamyonu sürmek için ilk konvoyuma katılmak üzere hasta bir sürücünün yerine son dakikada yedek olarak gönüllü oldum. Şiddetli yağmur yağıyordu ve Charleroi'den geçerken çok hızlı döndüm ve kaldırıma kaydım ve yola çıkmadan önce dükkanlar ile elektrik direkleri arasındaki kaldırım boyunca aracı kontrol etmeyi başardım. Gemide bir DUKW vardı (gemiden kıyıdaki kara merkezlerine doğrudan mal ve personel götürmek için kullanılan ve şimdi nehirleri geçmek için kullanılan amfibi bir araç), sıkıca bağlanmamış ve dönerken sallanarak kontrolü kaybetmeme neden oldu ıslak yolda. Hem kendimi hem de aracı bulduğumda, konvoy ortadan kaybolmuştu ve daha son anda katıldığım için nereye gittiklerine dair hiçbir fikrim yoktu. Küstahça üsse dönmekten başka seçeneğim yoktu!

Daha önce, paletli personel taşıyıcılarında başkalarıyla yarışma ve en küçük çemberi ayarlamayı deneme fırsatını değerlendirmiştim. Bu benim bir iz bırakmamı sağladı. Bacaklarımı sadece bir tür tüp alanıyla hareket ettirmek için neredeyse hiç yer olmadığından, bana klostrofobi veren zırhlı araçlardan ve tanklardan nefret ediyordum.
Diğer uçta, şoförsüz biri olarak, devasa 48 tekerlekli tank Diamond-T tank taşıyıcılarını araç parkında sürmeyi ve geri viteste yarı mafsallı kamyonları denemeyi sevdim. "Kamyon" kelimesinin kullanımı Amerikan "kamyon" a uyması için yasaklandı. Benzer şekilde, demiryolu kamyonlarının da "vagon" olarak adlandırılması gerekiyordu. 
İlk kez Antwerp'te siyah şapkalı iki Yahudi gördüm ve onları durdurdum. Kurtuluşa kadar dört yıl boyunca bir odada saklanmakla ilgili benzer bir hikayeleri vardı. Yahudi olmayanlar onları sakladı ve yetersiz tayınlarını ikisiyle paylaştı. Biraz İngilizce konuştukça, dünyada ve özellikle Belçika'da onları rahatlatan neler olduğunu açıklayabildim. Yidce bilmediğim için sohbet sınırlıydı ama biz de aynısını yaptık. Sarılma sözlerden daha yüksek sesle konuştu Müttefik ordularındaki Yahudi askerleri fikri onları hayrete düşürdü, tıpkı daha sonra ilk Yahudi Tugayı askerlerini Magen David omuz parlamalarıyla Hollanda'da yürürken gördüğümde şaşırdığım gibi.

Brüksel'deki 48 saatlik bir izinden dönerken, Bulge Muharebesi adlı Alman karşı saldırısını duyduk. Almanlar, güneyde Amerikalılar ile kuzeye İngilizler arasında bir boşluk bırakmak için hala sahip oldukları her şeyi fırlattılar. Anvers'i ele geçirmeyi ve liman tesislerini bize engellemeyi umuyorlardı. Almanlardan bazıları, en azından, Müttefiklerin kafasını karıştırmak için İngiliz veya Amerikan üniformaları giydi ve Noel'de Amerikalılar parti verirken (sarhoşken) ve hazırlıksız yakalandığında tanklarla parçalandı. Müttefikler ne olduğunu anlayıp Montgomery altında yeniden örgütlenmeden önce yaklaşık yirmi mil gittiler. Durduruldular ve aslında tanklarının benzinleri tükendi. Etrafı kuşatılmış ve kesilmiş Almanlar her yerde teslim oluyorlardı ve sahile döndüğümde, yalnızca bir şoförü olan bir İngiliz cipi gördü ve hala silahlı olmasına rağmen tutuklu olan yaklaşık sekiz Alman'ı yakaladı.

Boom'dan ayrıldığımızda ilk Buzz Bombası (V1 roketi) Almanlar tarafından ateşlendi ve üstümüzden geçti. Başkalarının Kent'e indiğini duyana kadar bunun ne olduğu hakkında hiçbir fikrimiz yoktu. Kolejimiz de düşman tarafından vurulmuştu. Tam zamanında ayrıldık.

Daha sonra bir süre Hollanda'da Almanya sınırı yakınlarındaki Nijmegen'de durduk. 1939'da inşa edilmiş, tüm ahşap işleri ve yakacak odun için kapı ve çerçeveleri sökülmüş eski bir yaşlı evinde yaşıyorduk. Fransız Kanadalılar kısa bir süredir oradaydılar ve havaya ateş ederek ve genellikle yerel halkı korkutarak eğlenmişlerdi. Bir hafta kadar eski sınıra gittim ve hemen ileride yenilmiş Almanya fikrinin tadını çıkardım. Bir uyarı bizi düşman bölgesine yaklaştığımız konusunda uyardı. Harika bir duygu! Bu idil, Müttefiklerin yeniden bir araya gelerek Almanya'ya itilmesi için yeniden tedarik sağlamasıydı.

Eski Çağ Evi'ne vardığımızda ve eskiden olduğu gibi devraldığımızda, Kanadalıların tuvalet olarak kullandıkları duvarları temizlemek zorunda kaldık. Yerliler, bizim de sarhoş vahşiler olduğumuza inanmamızdan çok uzak durdu. Bu aşamada Kesselring İtalya'yı Müttefiklere teslim etti ve biz savaşın bittiğini düşündük. Hollandalılar işi şansa bırakmadı ve gözümüzün önünde değildi. Ancak Müttefikler Ren Nehri'ni geçerek Kötülüğün kalbi olan Almanya'ya girerken savaş devam etti.

Fransa, Belçika ve Hollanda'da yaptığım seyahatler sırasında bize Alman işgali altındaki hayatı anlatan birçok siville tanıştım. Almanlar, ilk başta Flaman halkını ve Hollandalıları İskandinav kardeşler olarak ikna etmeye çalışırken, Fransızlar düşman olarak görülüyordu. Flaman gönüllü birimleri, en azından Alman kayıplarının çok büyük olduğu Sovyet cephesinde Almanlarla yan yana savaşmak için kurulduğu için bu politika başarılı olmadı. Almanların Avrupa'daki en iyi kurallarını sürdürmelerine yardımcı olmak için İspanyol, Macar ve Romen bölümleri de kuruldu. Fransızları, Belçikalıları ve Hollandalıları özgürleştirmekten bahsettiğimizde, tam olarak bunu yaptık. Sivil İdare Yetkililerimiz, kasaba ve köylere sivil ve ekonomik hayatın eski haline getirilmesine yardımcı oldular ve sonra kendi hainleriyle uğraşmak için oradan ayrıldılar. Yakında farklı fatihler yerine arkadaş olarak görüldük.

Bu aşamada birkaç gün kulak enfeksiyonu nedeniyle askeri hastaneye gitmek zorunda kaldım ama bu süre zarfında birimim Hamburg'a taşındı ve geride kaldım. Aylar sonra çoğu evime gönderilmesine rağmen tüm kişisel eşyalarımı da kaybettim. Onlara tekrar katılmak yerine 21 Nisan 1945'te Hannover yakınlarındaki Celle'ye, toplanmayı beklemek için eski bir SS kışlasına gönderildim. Tutma birimi, yerel tuz madenlerinde Almanların köle işçisi olan Polonyalı kızlara yardım etti ve onları besledi.

Bir gaz karşıtı birimin beni almasını ve Almanya'nın Baltık Denizi'ndeki zehirli gaz cephaneliğini imha etmek üzere Berlin'e götürmesini beklemek için Celle'ye (Belsen yakınlarında) gönderilmiştim. Ama beni toplayamadılar. Nerede olduğumu bilmiyorlardı ve hangi birimin beni alması gerektiğini bilmiyordum. Bensiz Berlin'e gittiler. Galip olarak Berlin'e gitmeyi dört gözle bekliyordum.

Ve ayrıca Kızıl Ordu ile tanışmaya.

Bekleme zamanımın çoğunu eski Bergen-Belsen mahkmlarıyla, Belsen Toplama Kampından kurtulan yüzlerce Yahudi'nin Alman yönetiminden sağ kurtulan bir akraba ya da arkadaşla ilgili haberleri duymayı, hatta onlarla tanışmayı ümit ederek topladığı Hannover Tren İstasyonu'nda geçirdim. Çoğunlukla çikolata olmak üzere yiyecek topladım, bunu sigara payımla değiştirdim (genellikle yaptığım gibi) ve çikolatadan daha fazla bağış topladım. Bunları vermek için merkeze götürdüm. Daha sonra çikolatanın açlıktan ölmek üzere olan insanlara verilebilecek en kötü yiyecek olduğunu öğrendim!

Birçoğuyla İngilizce, Fransızca ve biraz Yidiş veya Almanca karışımı olarak konuştum. Hepsi, Yahudi Devletini yeniden inşa edecekleri ve kendi kaderlerini kontrol edecekleri Eretz'e (İsrail) gitmeye kararlıydılar. Tanıştığım tek bir adam, gelecekteki çocuklarına ve torunlarına olduğu gibi zulüm görmesin diye Güney Amerika'ya gidip Katolik olmak istediğini söyledi.

İngiltere'de önde gelen bir Yahudi, Basına ve Araştırma Komitesi'ne, hayatta kalan Yahudilerin menşe ülkelerine dönmek istediklerini söyledi. Gerçeğin, hiçbir Yahudinin Polonya, Fransa, Almanya veya Avrupa'daki herhangi bir ülkeye dönmek istemediğini anladım. Yahudiydiler ve bir Yahudi devletinde yaşamak istiyorlardı. Açıkçası, Yahudilerin sadece bir din değil, bir millet olduğunu kabul ederse, Britanya'ya olan kendi “sadakatinin” incelemeye alınacağından korkuyordu; o dinin kendi çok zayıf versiyonu bile değil.

Her zaman gururla giydiğim ve Almanlar veya kurbanları tarafından fark edilmeyen küçük metal bir yaka siyonist bayrağım (daha sonra İsrail Devleti'nin resmi Bayrağı olacak) vardı.

Ayrıca, her ülkede olduğu gibi pek çok “gevşek” (birimlerini kaybetmiş) dağınık Alman askerleri ve savaş esirleri kamplarına giden mahkumlarla tanıştım. Usta Irk, Avrupa'nın her yerinde kaz atan haber filmlerinden oldukça farklı görünüyordu. Onlara Yahudi olduğumu ve Yahudilerin hiçbir zaman savaşmadığı ve korkak oldukları inancını sarsan 'Ich bin eine Jude' anlamına gelen 'Ich bin eine Jude' diyeceğimi söylemekten oldukça keyif aldım. Hepsi Yahudileri sevdiklerini, İngilizleri sevdiklerini, Amerikalıları sevdiklerini ve Ruslardan nefret ettiklerini söylediler ve Sovyet cephesinde yakalandıklarında tam tersini söylediklerini hayal edebildim.

Bana "kız kardeşlerini" sigara veya çikolata karşılığında sunan ama genel olarak Almanlardan nefret etmemin ve özellikle ahlaki çıkarımların dışında, bir Alman'ın evindeki hayatıma güvenmedim. Her seferinde reddettim. Yine de hiç tanımadığım iki İngiliz askeriyle sessiz bir yolda yürürken, iki Alman kızı görüp onlara tecavüz etmeye karar verdiklerinde bir zaman vardı. Bir an şaşkına döndüm ve sonra kendimi bilinmeyen bir Alman kızı adına yoldaşlarımla savaşırken buldum. Kızların kaçmasına yetecek kadar uzun süre onlarla savaştım ve sonra uluslararası ilişkiler üzerine bir konferansa yenik düşen yoldaşlarımın gazabıyla yüzleştim.

Bu arada, eski CO'm Albay, şimdi Tuğgeneral Gore, Savaş Ofisinden beni Japonya'ya inen ilk Gelişmiş Mühimmat Deposu olmaya hazırlanmak için komutasına geri göndermesini talep etmişti. Normandiya'da bu şerefe sahip olmak harikaydı, ama Japonya'da…? Ama fikrim sorulmadı! Benim adıma "gönüllü" oldu!

Yurtdışı hizmetim sırasında tüm postalar rastgele yerel sansüre ve yine üssünde rastgele kontrollere tabi tutuldu. Eve döndüğümde, her birimin üste sansürcü tarafından açılıp okunduğunu fark ettim. Onları numaralandırmıştım ve babamdan onları bir tür günlük olarak benim için saklamasını istemiştim. O zamanlar saflığım, ilkini açıp beni izlerimde durdurduğumda beni utandırdığı için hala okumadım. "Rastgele" için çok fazla.

Bana bir tren izni verildi ve Celle ve Belsen'i arkamda bıraktı. Bruges Takviye Tutma Birimi'ne 30 saat boyunca aralıksız olarak pencereleri kapalı ve karartılmış kapalı bir trende seyahat ettim ve bu süre zarfında vagon benim tüm dünyamdı. Resmi olmayan muhabir olduğum günlerden Şirketimin onları dünya haberlerinden ve cephe hatlarının hareketinden haberdar etmesi çok uzaktı. Bir tür Siyasi Komiser.

Ancak 9 Mayıs'ta Bruges'de tutuklandığımızda savaşın bittiğini öğrendim - en azından Avrupa'da. VE-Day'i kaçırmıştım. 1,000 yıllık Reich, Avrupa'da 12 yıl süren kargaşanın ardından çöktü, yaklaşık 30 milyon insanın ölümüne ve milyonlarca insanın yerinden olmasına neden oldu.

Brugge'den feribotla İngiltere'ye döndüm ve Bicester Takviye Holding Birimine gittim. Oradayken, İngiliz-Yahudi güçlerini temsil etmek üzere seçildim, bir kez Baş Hahambaşı Hertz'in cenazesine ve yine bir Ahlaki Liderlik Kursuna. Cenaze töreni St.Johns Wood'taydı ve ilk defa Hasidik mezheplerini, en azından Doğu Avrupa'larında, 18th yüzyıl regalia.

Ahlaki Liderlik Kursu, Kuvvetlerin himayesi altındaydı ancak her biri kendi dini tarafından yönetiliyordu. Londra'da düzenlenen Yahudi olana katıldım - ve evde görevlendirildim! Yahudi tarihini, örgütlerini, kurumlarını ve Yahudi ahlakını kapsıyordu.

Sınıfım arasında, daha sonra Başbakan olduğu sırada Margaret Thatcher'ın kıdemli danışmanı olacak olan Sir Keith Joseph de vardı. Güçlü bir Siyonizm karşıtı ve yıkıcı görünüyordu ve Papaz Haham Brodie (daha sonra Haham olacak) tarafından sınıftan ayrılması istendi. Hala tüm sınıfın bir fotoğrafı var.


Japonya'nın işgaline hazırlık sırasında, Japonlar benim yaklaştığımı öğrendiler ve Ağustos 1945'te teslim oldular. Bu beni - ve Savaş Dairesi'ni - bir kayıp olarak bıraktı, bu yüzden Mart 1946'da beni Mısır'a yönlendirdiler. savaş bitti, ülke pahasına küçük bir keşif yapmayı umursamadım, İsrail'de resmi ve gayri resmi izinlere ara vererek ordu kariyerimin geri kalanını geçirdim.

Mervyn S. Kersh

14628122

17 Transit Araç Parkı, 17 Gelişmiş Mühimmat Deposu, RAOC, 2nd Ordu, 21st Ordu Grubu, BLA.

100 Ashurst Yolu

Horoz güreşçileri

Hertfordshire

EN4 9LG

İngiltere

+020 8449 1333

Kullanmaya hoş geldiniz, ancak yalnızca akreditasyon ile ve kullanılan herhangi bir şeyin bir kopyasını bana bildirerek.

Yorumlar (0)

Buraya henüz hiç yorum yapılmamış

Lütfen yorum yazın

  1. Konuk olarak yorum gönderme.
Ekler (0 / 3)
Konumunuzu paylaşın